About the Swiss Guestbook Project

The Swiss Guestbook Project is a digital heritage project whose aim is to preserve and study historic guestbooks (Fremdenbuch, registres, livres des voyageurs) produced in Switzerland and in the Alps before 1950. Pursuing an idea suggested by Roger Eaton of the University of Amsterdam, we wish to identify and digitize these heritage objects in order to create an electronic platform enabling specialists and the general public alike to learn more about the history and culture of travel in Switzerland and the Alps.

By pooling together these often fragile and hard to access documents from a wide array of sources (hotels and mountain huts, museums, archives, libraries, etc), and by transforming them into searchable data, we hope to enhance their potential for research in different academic disciplines, including history (history of tourism, sports history, book history, cultural history), geography, tourism studies, literature, gender studies, sociology, and other historically- and culturally-oriented fields.

In addition to providing more detailed statistics on tourism, the platform will allow users to link people with locations, to plot, quantify, and connect itineraries with timelines, and to create an archive of paratextual inscriptions such as poems, travel anecdotes, and doodles that may be studied by cultural historians. The information in these registers will also contribute to our understanding of the activities and associations of scientists, businessmen, statesmen, writers, artists and intellectuals who travelled in Switzerland, as well as the life histories of ordinary people.

Le Swiss Guestbook Project est un projet de patrimoine numérique qui a pour ambition de préserver et d’étudier les registres et livres d’or (guestbooks, Fremdenbuch) en Suisse et dans les Alpes datant d’avant 1950. Poursuivant une idée lancée par Roger Eaton de l’Université d’Amsterdam, nous souhaitons trouver et numériser ces objets patrimoniaux et créer une plate-forme électronique qui permettra aux spécialistes et au grand public de mieux connaître l’histoire culturelle du voyage en Suisse.

En rassemblant ces documents souvent fragiles et issus d’un large éventail de sources (hôtels, cabanes de montagne, musées, archives, bibliothèques, etc.), et en les transformant en données interrogeables, nous espérons renforcer leur potentiel de recherche dans différentes disciplines académiques, y compris l’histoire (histoire du tourisme, histoire du sport, histoire du livre, histoire culturelle), la géographie, les études de tourisme, la littérature, les études de genre, ou encore la sociologie.

La plate-forme fournira des statistiques plus détaillées sur le tourisme et permettra aux utilisateurs de relier des voyageurs avec des emplacements, de tracer et de quantifier des itinéraires, et de créer une archive d’inscriptions paratextuelles (poèmes, anecdotes de voyage, et dessins). Les informations contenues dans ces registres contribueront également à une meilleure connaissance biographique des gens ordinaires et des personnalités (scientifiques, hommes d’affaires, hommes d’État, des écrivains, des artistes et des intellectuels) qui ont voyagé en Suisse.

2bisA tourist and his guide, Guest Book from the Hotel Nest und Bietschorn, Ried, 1868 (image courtesy of the Hotel Nest und Bietschorn)