About the Swiss Guestbook Project

The Swiss Guestbook Project is a Swiss National Science Foundation-funded digital heritage project whose aim is to preserve and study historic guest books (Fremdenbuch, livres des voyageurs) produced in Switzerland and in the Alps before 1914.

We are currently locating and photographing  all extant  objects in order to create an online platform enabling specialists and the general public alike to learn more about the history and culture of travel in Switzerland and the Alps.

By pooling together these often fragile and hard to access documents from a wide array of sources (hotels and mountain huts, museums, archives, libraries, etc), we hope to protect them  and enhance their potential for research in different academic disciplines, including history (history of tourism, sports history, book history, cultural history), geography, tourism studies, literature, gender studies, sociology, and other historically- and culturally-oriented fields.

In addition to providing more detailed statistics on tourism, the platform will allow users to link people with locations, to plot, quantify, and connect itineraries with timelines, and to create an archive of paratextual inscriptions such as poems, travel anecdotes, and doodles that may be studied by cultural historians. The information in these registers will also contribute to our understanding of the activities and associations of scientists, businessmen, statesmen, writers, artists and intellectuals who travelled in Switzerland, as well as the life histories of ordinary people.

Le Swiss Guestbook Project est un projet de patrimoine numérique financé par le Fonds National Suisse qui a pour ambition de préserver et d’étudier les registres et livres d’or (guest books, Fremdenbuch) en Suisse et dans les Alpes datant d’avant 1950.

Nous identifions et photographions  tous les objets existants afin de créer une plate-forme électronique qui permettra aux spécialistes et au grand public de mieux connaître l’histoire culturelle du voyage en Suisse.

En rassemblant ces documents souvent fragiles et issus d’un large éventail de sources (hôtels, cabanes de montagne, musées, archives, bibliothèques, etc.), nous espérons les protéger et renforcer leur potentiel de recherche dans différentes disciplines académiques, y compris l’histoire (histoire du tourisme, histoire du sport, histoire du livre, histoire culturelle), la géographie, les études de tourisme, la littérature, les études de genre, ou encore la sociologie.

La plate-forme fournira des statistiques plus détaillées sur le tourisme et permettra aux utilisateurs de relier des voyageurs avec des emplacements, de tracer et de quantifier des itinéraires, et de créer une archive d’inscriptions paratextuelles (poèmes, anecdotes de voyage, et dessins). Les informations contenues dans ces registres contribueront également à une meilleure connaissance biographique des gens ordinaires et des personnalités (scientifiques, hommes d’affaires, hommes d’État, des écrivains, des artistes et des intellectuels) qui ont voyagé en Suisse.

2bisA tourist and his guide, Guest Book from the Hotel Nest und Bietschorn, Ried, 1868 (image courtesy of the Hotel Nest und Bietschorn)